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【澳门威斯尼人平台】老残游记

发布时间:2019-11-13 15:57编辑:古典文献浏览(200)

      话说老残急忙要问他投到胡举人家便怎样了。人瑞道:"你越着急,我越不着急!我还要抽两口烟呢!"老残急于要听他说,就叫:"翠环,你赶紧烧两口,让他吃了好说。"翠环拿着签子便烧。黄升从里面把行李放好,出来回道:"他们的铺盖,叫他伙计来放。"人瑞点点头。一刻,见先来的那个伙计,跟着黄升进去了。原来马头上规矩:凡妓女的铺盖,必须他伙计自行来放,家人断不肯替他放的;又兼之铺盖之外还有甚么应用的物事,他伙计知道放在甚么所在,妓女探手便得,若是别人放的,就无处寻觅了。

    澳门威斯尼人平台,  话说老残看贾魏氏正要上刑,急忙抢上堂去,喊了"住手"。刚弼却不认得老残为何许人,又看他青衣小帽,就喝令差人拉他下去。谁知差人见本县大老爷早经站起,知道此人必有来历,虽然答应了一声"嘎",却没一个人敢走上来。

      却说伙计放完铺盖出来,说道:"翠环的烧了,怎么样呢?"人瑞道:"那你就不用管罢。"老残道:"我知道。你明天来,我赔你二十两银子,重做就是了。"伙计说:"不是为银子,老爷请放心,为的是今儿夜里。"人瑞道:"叫你不要管,你还不明白吗?"翠花也道:"叫你不要管,你就回去罢。"那伙计才低着头出去。

      老残看刚弼怒容满面,连声吆喝,却有意呕着他顽,便轻轻的说道:"你先莫问我是什么人,且让我说两句话。如果说的不对,堂下有的是刑具,你就打我几板子,夹我一两夹棍,也不要紧。我且问你:一个垂死的老翁,一个深闺的女子,案情我却不管,你上他这手铐脚镣是什么意思?难道怕他越狱走了吗?这是制强盗的刑具,你就随便施于良民,天理何存?良心安在?"

      人瑞对黄升道:"夭很不早了,你把火盆里多添点炭,坐一壶开水在旁边,把我墨盒子笔取出来,取几张红格子白八行书同信封子出来,取两枝洋蜡,都放在桌上,你就睡去罢。"黄升答应了一声"是",就去照办。

      王子谨想不到抚台回信已来,恐怕老残与刚弼堂上较量起来,更下不去,连忙喊道:"补翁先生,请厅房里去坐,此地公堂,不便说话。"刚弼气得目瞪口呆,又见子谨称他补翁,恐怕有点来历,也不敢过于抢白。老残知子谨为难,遂走过西边来,对着子谨也打了一躬。子谨慌忙还揖,口称:"后面厅房里坐。"老残说道:"不忙。"却从袖子里取出庄宫保的那个覆书来,双手递给子谨。

      这里人瑞烟也吃完。老残问道:"投到胡举人家怎样呢?"人瑞道:"这个乡下糊涂老儿,见了胡举人,扒下地就磕头,说:'如能救得我主人的,万代封侯!'胡举人道:'封侯不济事,要有钱才能办事呀。这大老爷,我在省城里也与他同过席,是认得的。你先拿一千银子来,我替你办。我的酬劳在外。'那老儿便从怀里摸出个皮靴页儿来,取出五百一张的票子两张,交与胡举人,却又道:'但能官司了结无事,就再花多少,我也能办。"胡举人点点头,吃过午饭,就穿了衣冠来拜老刚。"

      子谨见有紫花大印,不觉喜逐颜开,双手接过,拆开一看,便高声读道:"示悉。白守耆札到便来,请即传谕王、刚二令,不得滥刑。魏谦父女取保回家、候白守覆讯。弟耀顿首。"一面递给刚弼去看,一面大声喊道:"奉抚台传谕,叫把魏谦父女刑具全行松放,取保回家,候白大人来再审!"底下听了,答应一声"嘎",又大喊道:"当堂松刑罗!当堂松刑罗!"却早七手八脚,把他父女手铐脚镣,项上的铁链子,一松一个干净,教他上来磕头,替他喊道:"谢抚台大人恩典!谢刚大老爷、王大老爷恩典!"那刚弼看信之后,正自敢怒而不敢言;又听到谢刚大老爷、王大老爷恩典,如同刀子戳心一般,早坐不住,退往后堂去了。

      老残拍着炕沿道:"不好了!"人瑞道:"这浑蛋的胡举人来了呢,老刚就请见,见了略说了几句套话。胡举人就把这一千银票子双手捧上,说道:'这是贾魏氏那一家,魏家孝敬老公祖的,求老公祖格外成全。'"

      子谨仍向老残拱手道:"请厅房里去坐。兄弟略为交代此案,就来奉陪。"老残拱一拱手道:"请先生治公,弟尚有一事,告退。"遂下堂,仍自大摇大摆的走出衙门去了。这里王子谨分付了书吏,叫魏谦父女赶紧取保,今晚便要叫他们出去才好。书吏一一答应,击鼓退堂。

      老残道:"一定翻了呀!"人瑞道:"翻了倒还好,却是没有翻。"老残道:"怎么样呢?"人瑞道:"老刚却笑嘻嘻的双手接了,看了一看,说道:'是谁家的票子,可靠得住吗?'胡举人道:'这是同裕的票子,是敝县第一个大钱庄,万靠得住。'老刚道:'这么大个案情,一千银子那能行呢?,胡举人道:'魏家人说,只要早早了结,没事,就再花多些,他也愿意。'老刚道:'十三条人命,一千银子一条,也还值一万三呢。也罢,既是老兄来,兄弟情愿减半算,六千五百两银子罢。'胡举人连声答应道:'可以行得,可以行得!'

      却说老残回来,一路走着,心里十分高兴,想道:"前日闻得玉贤种种酷虐,无法可施;今日又亲目见了一个酷吏,却被一封书便救活了两条性命,比吃了人参果心里还快活!"一路走着,不知不觉已出了城门,便是那黄河的堤埝了。上得堤去,看天色欲暮,那黄河已冻得同大路一般,小车子已不断的来往行走,心里想来:"行李既已烧去,更无累赘,明日便可单身回省,好去置办行李。"转又念道:"袁希明来信,叫我等白公来,以便商酌,明知白公办理此事,游刃有余;然倘有来能周知之处,岂不是我去了害的事吗?只好耐心等待数日再说。"一面想着,已到店门,顺便踱了回去。看有许多人正在那里刨挖火里的烬余,堆了好大一堆,都是些零绸碎布,也就不去看他。回到上房,独自坐地。

      "老刚又道:'老兄不过是个介绍人,不可专主,请回去切实问他一问,也不必开票子来,只须老兄写明云:减半六五之数,前途愿出。兄弟凭此,明日就断结了。'胡举人欢喜的了不得,出去就与那乡下老儿商议。乡下老儿听说官司可以了结无事,就擅专一回。谅多年宾东,不致遭怪;况且不要现银子:就高高兴兴的写了个五千五百两的凭据交与胡举人,又写了个五百两的凭据,为胡举人的谢仪。

      过了两个多钟头,只见人瑞从外面进来,口称:"痛快,痛快!"说:"那瘟刚退堂之后,随即命家人检点行李回省,子谨知道宫保耳软,恐怕他回省,又出汊子,故极力留他,说:'宫保只有派白太尊覆审的话,并没有叫阁下回省的示谕,此案未了,断不能走。你这样去销差,岂不是同宫保呕气吗?恐不合你主敬存诚的道理。'他想想也只好忍耐着了。子谨本想请你进去吃饭,我说:'不好,倒不如送桌好好的菜去,我替你陪客罢。'我讨了这个差使来的。你看好不好?"老残道:"好!你吃白食,我担人情,你倒便宜!我把他辞掉,看你吃甚么!"人瑞道:"你只要有本事辞,只管辞,我就陪你挨饿。"

      "这浑蛋胡举人写了一封信,并这五千五百两凭据,一并送到县衙门里来。老刚收下,还给个收条。等到第二天升堂,本是同王子谨会审的。这些情节,子谨却一丝也不知道。坐上堂去,喊了一声'带人'。那衙役们早将魏家父女带到,却都是死了一半的样子。两人跪到堂上,刚弼便从怀里摸出那个一千两银票并那五千五百两凭据和那胡举人的书子,先递给子谨看了一遍。子谨不便措辞,心中却暗暗的替魏家父女叫苦。

      说着,门口已有一个戴红缨帽儿的拿了一个全帖,后面跟着一个挑食盒的进来,直走到上房,揭起暖帘进来,对着人瑞望老残说:"这位就是铁老爷罢?"人瑞说:"不错。"那家人便抢前一步,请了一个安,说:"敝上说:小县分没有好菜,送了一桌粗饭,请大老爷包含点。"老残道:"这店里饭很便当,不消贵上费心,请挑回去,另送别位罢。"家人道:"主人分付,总要大老爷赏脸。家人万不敢挑回去,要挨骂的。"人瑞在桌上拿了一张笺纸,拨开笔帽,对着那家人道:"你叫他们挑到前头灶屋里去。"那家人揭开盒盖,请老爷们过眼。原来是一桌甚丰的鱼翅席。老残道:"便饭就当不起。这酒席大客气,更不敢当了。"人瑞用笔在花笺上已经写完,递与那家人,说:"这是铁老爷的回信,你回去说谢谢就是了。"又叫黄升赏了家人一吊钱,挑盒子的二百钱。家人打了两个千儿。

      "刚弼等子谨看过,便问魏老儿道:'你认得字吗?'魏老儿供:'本是读书人,认得字。'又问贾魏氏:'认得字吗?'供:'从小上过几年学,认字不多。'老刚便将这银票、笔据叫差人送与他父女们看。他父女回说:'不懂这是什么原故。'刚弼道:'别的不懂,想必也是真不懂;这个凭据是谁的笔迹,下面注着名号,你也不认得吗?'叫差人:'你再给那个老头儿看!'魏老儿看过,供道:'这凭据是小的家里管事的写的,但不知他为甚么事写的。'

      这里黄升掌上灯来。不消半个时辰,翠花、翠环俱到。他那伙计不等分付,已拍了两个小行李卷儿进来,送到里房去。人瑞道:"你们铺盖真做得快,半天工夫,就齐了吗?"翠花道:"家里有的是铺盖,对付着就够用了。"黄升进来问,开饭不开饭。人瑞说:"开罢。"停了一刻,已先将碟子摆好。人瑞道:"今日北风虽然不刮,还是很冷,快温酒来吃两杯。今天十分快乐,我们多喝两杯。"二翠俱拿起弦字来唱两个曲子侑酒。人瑞道:"不必唱了,你们也吃两杯酒罢。"翠花看二人非常高兴,便问道:"您能这么高兴,想必抚台那里送信的人回来了吗?"人瑞道:"岂但回信来了,魏家爷儿俩这时候怕都回到了家呢!"便将以上事情,一五一十的告诉了二翠。他姊儿俩个,也自喜欢的了不得,自不消说。

      "刚弼哈哈大笑说:'你不知道,等我来告诉你,你就知道了!昨儿有个胡举人来拜我,先送一千两银子,说你们这一案,叫我设法儿开脱;又说如果开脱,银子再要多些也肯,我想你们两个穷凶极恶的人,前日颇能熬刑,不如趁势讨他个口气罢,我就对胡举人说:"你告诉他管事的去,说害了人家十三条性命,就是一千两银子一条,也该一万三千两。"胡举人说:"恐怕一时拿不出许多。"我说:"只要他心里明白,银子便迟些日子不要紧的。如果一千银子一条命不肯出,就是折半五百两银子一条命,也该六千五百两,不能再少。"胡举人连连答应。我还怕胡举人孟浪,再三叮嘱他,叫他把这折半的道理告诉你们管事的,如果心服情愿,叫他写个凭据来,银子早迟不要紧的。第二天,果然写了这个凭据来。我告诉你,我与你无冤无仇,我为甚么要陷害你们呢?你要摸心想一想,我是个朝廷家的官,又是抚台特特委我来帮着王大老爷来审这案子,我若得了你们的银子,开脱了你们,不但辜负抚台的委任,那十三条冤魂,肯依我吗,我再详细告诉你:倘若人命不是你谋害的,你家为什么肯拿几千两银子出来打点呢?这是第一据,在我这里花的是六千五百两,在别处花的且不知多少,我就不便深究了,倘人不是你害的,我告诉他照五百两一条命计算,也应该六千五百两,你那管事的就应该说:"人命实不是我家害的,如蒙委员代为昭雪,七千八千俱可,六千五百两的数目却不敢答应。"为甚么他毫无疑义,就照五百两一条命算帐妮?是第二据。我劝你们早迟总得招认,免得饶上许多刑具的苦楚。'

      却说翠环听了这话,不住的迷迷价笑,忽然又将柳眉双锁,默默无言。你道什么缘故?他因听见老残一封书去,抚台便这样的信从,若替他办那事,自不费吹灰主力,一定妥当的,所以就迷迷价笑,又想他们的权力,虽然够用,只不知昨晚所说的话,究竟是真是假;倘若随便说说就罢了的呢,这个机会错过,便终身无出头乏望,所以双眉又锁起来了。又想到他妈今年年底,一定要转卖他;那蒯二秃子凶恶异常,早迟是个死,不觉脸上就泛了死灰的气色。又想到自己好好一个良家女子,怎样流落得这等下贱形状,倒不如死了的干净,眉宇间又泛出一种英毅的气色来,又想到自己死了,原无不可,只是一个六岁的小兄弟有谁抚养,岂不也是饿死吗?他若饿死,不但父母无人祭供,并祖上的香烟,从此便绝。这么想去,是自己又死不得了。想来想去,活又活不成,死又死不得,不知不觉那泪珠子便扑簌簌的滚将下来,赶紫用手绢子去擦。

      "那父女两个连连叩头说:'青天大老爷!实在是冤枉!'刚弼把桌子一拍,大怒道:'我这样开导你们,还是不招,再替我夹拶起来?'底下差役炸雷似的答应了一声'嗄',夹棍拶子望堂上一摔,惊魂动魄价响。

      翠花看见道:"你这妮子!老爷们今天高兴,你又发什么昏?"人瑞看着他,只是憨笑。老残对他点了点头,说:"你不用胡思乱想,我们总要替你想法子的。"人瑞道:"好,好!有铁老爷一手提拔你,我昨晚说的话,可是不算数的了。"翠环听了大惊,愈觉得他自己虑的是不错。正要询人瑞请问,只见黄升同了一个人进来,朝人瑞打了一千儿,递过一个红纸封套去。人瑞接过来,撑开封套口,朝里一窥,便揣到怀里去,说声"知道了",更不住的嘻嘻价笑。只见黄升说:"请老爷出来说两句话。"人瑞便走出去。

      "正要动刑,刚弼又道:'慢着,行刑的差役上来,我对你讲。'几个差役走上几步,跪一条腿,喊道:'请大老爷示。'刚弼道:'你们伎俩我全知道:你看那案子是不要紧的呢,你们得了钱,用刑就轻些,让犯人不甚吃苦;你们看那案情重大,是翻不过来的了,你们得了钱,就猛一紧,把那犯人当堂治死,成全他个整尸首,本官又有个严刑毙命的处分:我是全晓得的。今日替我先拶贾魏氏,只不许拶得他发昏,俱看神色不好,就松刑,等他回过气来再拶,预备十天工夫,无论你甚么好汉,也不怕你不招!'

      约有半个时辰进来,看着三个人俱默默相对,一言不发,人瑞愈觉高兴。又见那县里的家人进来,向老残打了个千儿,道:"敝上说,叫把昨儿个的一卷旧铺盖取回去。"老残一楞,心里想道:"这是什么道理呢?你取了去,我睡什么呢?"然而究竟是人家的物件,不便强留,便说:"你取了去罢。"心里却是纳闷。看着那家人进房取将去了,只见人瑞道:"今儿我们本来很高兴的,被这翠环一个人不痛快,惹的我也不痛快了。酒也不吃了,连碟子都撤下去罢。"又见黄升来,当真把些碟子都撤了下去。

      "可怜一个贾魏氏,不到两天,就真熬不过了,哭得一丝半气的,又忍不得老父受刑,就说道:'不必用刑,我招就是了!人是我谋害的,父亲委实不知情!'刚弼道:'你为什么害他全家?'魏氏道:'我为妯娌不和,有心谋害。'刚弼道:'妯娌不和,你害他一个人很够了,为甚么毒他一家子呢?'魏氏道:'我本想害他一人,因没有法子,只好把毒药放在月饼馅子里。因为他最好吃月饼,让他先毒死了,旁人必不至再受害了。'刚弼问:'月饼馅子里,你放的甚么毒药呢?'供:'是砒霜。''那里来的砒霜呢?'供:'叫人药店里买的。''那家药店里买的呢?''自己不曾上街,叫人买的,所以不晓得那家药店。'问:'叫谁买的呢?'供:'就是婆家被毒死了的长工王二。'问:'既是王二替你买的,何以他又肯吃这月饼受毒死了呢?'供:'我叫他买砒的时候,只说为毒老鼠,所以他不知道。'问:'你说你父亲不知情,你岂有个不同他商议的呢?'供:'这砒是在婆家买的,买得好多天了。正想趁个机会放在小婶吃食碗里,值几日都无隙可乘。恰好那日回娘家,看他们做月饼馅子,问他们何用,他们说送我家节礼,趁充人的时候,就把砒霜搅在馅子里了。'

      此时不但二翠摸不着头脑,连老残也觉得诧异的很。随即黄升带着翠环家伙计,把翠环的铺盖卷也搬走了。翠环忙问:"啥事?啥事?怎么不教我在这里吗?"伙计说:"我不知道,光听说叫我取回铺盖卷去。"

      "刚弼点点头道:'是了,是了。'又问道:'我看你人很直爽,所招的一丝不错。只是我听人说,你公公平常待你极为刻薄,是有的罢?'魏氏道:'公公待我如待亲身女儿一般恩惠,没有再厚的了。'刚弼道:'你公公横竖已死,你何必替他回护呢?'魏氏听了,抬起头来,柳眉倒竖,杏眼圆睁,大叫道:'刚大老爷!你不过要成就我个凌迟的罪名!现在我已遂了你的愿了。既杀了公公,总是个凌迟!你又何必要坐成个故杀呢,你家也有儿女呀!劝你退后些罢!'刚弼一笑道:'论做官的道理呢,原该追究个水尽山穷;然既已如此,先让他把这个供画了。'"

      翠环此时按捺不住,料到一定凶多吉少,不觉含泪跪到人瑞面前,说:"我不好,你是老爷们呢,难道不能包含点吗?你老一不喜欢,我们就活不成了!"人瑞道:"我喜欢的很呢。我为啥不喜欢?只是你的事,我却管不着。你慢慢的求铁老爷去。"

      再说黄人瑞道:"这是前两天的事,现在他还要算计那个老头子呢。昨日我在县衙门里吃饭,王子谨气得要死,逼得不好开口,一开口,仿佛得了魏家若干银子似的,李太尊在此地,也觉得这案情不妥当,然也没有法想,商议除非能把白太尊白子寿弄来才行。这瘟刚是以清廉自命的,白太尊的清廉,恐怕比他还靠得住些。白子寿的人品学问,为众所推服,他还不敢藐视,舍此更无能制伏他的人了。只是一两天内就要上详,宫保的性子又急,若奏出去就不好设法了。只是没法通到宫保面前去,凡我们同寅,都要避点嫌疑。昨日我看见老哥,我从心眼里欢喜出来,请你想个甚么法子。"

      翠环又跪向老残面前,说:"还是你老救我!"老残道:"甚么事,我救你呢?"翠环道:"取回铺盖,一定是昨儿话走了风声,俺妈知道,今儿不让我在这儿,早晚要逼我回去,明天就远走高飞,他敢同官斗吗?就只有走是个好法子。"老残道:"这话也说的是。人瑞哥,你得想个法子,挽留住他才好。一被他妈接回去,这事就不好下手了。"人瑞道:"那是何消说!自然要挽留他。你不挽留他,谁能挽留他呢?"

      老残道:"我也没有长策。不过这种事情,其势已迫,不能计出万全的。只有就此情形,我详细写封信享宫保,请宫保派白太尊来覆审。至于这一炮响不响,那就不能管了。天下事冤枉的多着呢,但是碰在我辈眼目中,尽心力替他做一下子就罢了。"人瑞道:"佩服,佩服。事不宜迟,笔墨纸张都预备好了,请你老人家就此动笔。翠环,你去点蜡烛,泡茶。"

      老残一面将翠环拉起,一面向人瑞道:"你的话我怎么不懂?难道昨夜说的话,当真不算数了吗?"人瑞道:"我已彻底想过,只有不管的一法。你想拔一个姐儿从良,总也得有个辞头。你也不承认,我也不承认,这话怎样说呢?把他弄出来,又望那里安置呢?若是在店里,我们两个人都不承认,外人一定说是我弄的,断无疑义。我刚才得了个好点的差使,忌妒的人很多,能不告诉宫保吗?以后我就不用在山东混了,还想什么保举呢?所以是断乎做不得的。"老残一想,话也有埋,只是因此就见死不救,于心实也难忍,加着翠环不住的啼哭,实在为难,便向人瑞道;"话虽如此,也得想个万全的法子才好。"人瑞道:"就请你想,如想得出,我一定助力。"

      老残凝了一凝神,就到人瑞屋里坐下。翠环把洋烛也点着了。老残揭开墨盒,拔出笔来,铺好了纸,拈笔便写。那知墨盒子已冻得像块石头,笔也冻得像个枣核子,半笔也写不下去。翠环把墨盒子捧到火盆上供,老残将笔拿在手里,向着火盆一头烘,一头想。半霎功夫,墨盒里冒白气,下半边已烊了,老残蘸墨就写,写两行,烘一烘,不过半个多时辰,信已写好,加了个封皮,打算问人瑞,信已写妥,交给谁送去?对翠环道:"你请黄老爷进来。"

      老残想了想,实无法子,便道:"虽无法子,也得大家想想。"人瑞道:"我倒有个法子,你又做不到,所以只好罢休。"老残道:"你说出来,我总可以设法。"人瑞道:"除非你承认了要他,才好措辞。"老残道:"我就承认,也不要紧。"人瑞道:"空口说白话,能行吗?事是我办,我告诉人,说你要,谁信呢?除非你亲笔写封信给我,那我就有法办了。"老残道:"信是不好写的。"人瑞道:"我说你做不到,是不是呢?"

      翠环把房门帘一揭,"格格"的笑个不止,低低喊道:"铁老,你来瞧!"老残望外一看,原来黄人瑞在南首,双手抱着烟枪,头歪在枕头上,口里拖三四寸长一条口涎,腿上却盖了一条狼皮褥子;再看那边,翠花睡在虎皮毯上,两只脚都缩在衣服里头,两只手超在袖子里、头却不在枕头上,半个脸缩在衣服大襟里,半个脸靠着袖子,两个人都睡得实沉沉的了。

      老残正在踌躇,却被二翠一齐上来央告,说:"这也不要紧的事,你老就担承一下子罢。"老残道:"信怎样写?写给谁呢?"人瑞道:"自然写给王子谨,你就说,见一妓女某人,本系良家,甚为可悯,弟拟拔出风尘,纳为篷室,请兄鼎力维持,身价若干,如数照缴云云,我拿了这信就有办法,将来任凭你送人也罢,择配也罢,你就有了主权,我也不遭声气。不然,那有办法?"

      老残看了说:"这可要不得,快点喊他们起来!"老残就去拍人瑞,说:"醒醒罢,这样要受病的!"人瑞惊觉,懵里懵懂的,睁开眼说道:"呵,呵!信写好了吗?"老残说:"写好了。"人瑞挣扎着坐起。只见口边那条涎水,由袖子上滚到烟盘里,跌成几段,原来久已化作一条冰了!老残拍人瑞的时候,翠环却到翠花身边,先向他衣服摸着两只脚,用力往外一扯。翠花惊醒,连喊:"谁,谁,谁?"连忙揉揉眼睛,叫道:"可冻死我了!"

      正说着,只见黄升进来说:"翠环姑娘出来,你家里人请你呢。"翠环一听,魂飞天外,一面说就去,一面拼命央告老残写信。翠花就到房里取出纸笔墨砚来,将笔蘸饱,递到老残手里。老残接过笔来,叹口气,向翠环道:"冤不冤?为你的事,要我亲笔画供呢!"翠环道:"我替你老磕一千个头!你老就为一回难,胜造七级浮图!"老残已在纸上如说写就,递与人瑞,说:"我的职分已尽,再不好好的办,罪就在你了。"人瑞接过信来,递与黄升,说:"停一会送到县里去。"

      两人起来,都奔向火盆就暖,那知火盆无人添炭,只剩一层白灰,几星余火,却还有热气。翠环道:"屋里火盆旺着呢,快向屋里烘去罢。"四人遂同到里边屋来。翠花看铺盖,三分俱已摊得齐楚,就去看他县里送来的,却是一床蓝湖绉被,一床红湖绉被,两条大呢褥子,一个枕头。指给老残道:"你瞧这铺盖好不好?"老残道:"太好了些。"便向人瑞道:"信写完了,请你看看。

      当老残写信的时刻,黄人瑞向翠花耳中说了许多的话。黄升接过信来,向翠环道:"你妈等你说话呢,快去罢。"翠环仍泥着不肯去,眼看着人瑞,有求救的意思。人瑞道:"你去,不要紧的,诸事有我呢。"翠花立起来,拉了翠环的手,说:"环妹,我同你去,你放心罢,你大大的放心罢!"翠环无法,只得说声"告假",走出去了。

      人瑞一面烘火,一面取过信来,从头至尾读了一遍,说:"很切实的。我想总该灵罢。"老残道:"怎样送去呢?"人瑞腰里摸出表来一看;说:"四下钟,再等一刻,天亮了,我叫县里差个人去。"老残道:"县里人都起身得迟,不如天明后,同店家商议,雇个人去更妥。只是这河难得过去。"人瑞道:"河里昨晚就有人跑凌,单身人过河很便当的。"大家烘着火,随便闲话。

      这里人瑞却躺到烟炕上去烧烟,嘴里七搭八搭的同老残说话。约计有一点钟工夫,人瑞烟也吃足了。只见黄升戴着簇新的大帽子进来,说:"请老爷们那边坐。"人瑞说:"啊!"便站起来拉了老残,说:"那边坐罢。"老残诧异道:"几时有个那边出来?"人瑞说:"这个那边,是今天变出来的。"原来这店里的上房,一排本是两个三间,人瑞住的是西边三间,还有东边的个三间,原有别人住着,今早动身过河去了,所以空下来。

      两三点钟工夫,极容易过,不知不觉,东方已自明了。人瑞喊起黄升,叫他向店家商议,雇个人到省城送信,说:"不过四十里地,如晌午以前送到,下午取得收条来,我赏银十两。"停了一刻,只见店伙同了一个人来说:"这是我兄弟,如大老爷送信,他可以去。他送过几回信,颇在行,到衙门里也敢进去,请大老爷放心。"当时人瑞就把上抚台的禀交给他,自收拾投递去了。

      黄、铁二人携手走到东上房前,上了台阶,早有人打起暖帘。只见正中方桌上挂着桌裙,桌上点了一对大红蜡烛,地下铺了一条红毡。走进堂门,见东边一间摆了一张方桌,朝南也系着桌裙,上首平列两张椅子,两旁一边一张椅子,都搭着椅披。桌上却摆了满满一桌的果碟,比方才吃的还要好看些。西边是隔断的一间房,挂了一条红大呢的门帘。

      这里人瑞道:"我们这时该睡了。"黄、铁睡在两边,二翠睡在当中,不多一刻都已齁齁的睡着,一觉醒来,已是午牌时候。翠花家伙计早已在前面等候,接了他妹妹两个回去,将铺盖卷了,一并掮着就走。人瑞道:"傍晚就送他们姐儿俩来,我们这儿不派人去叫了。"伙计答应着"是",便同两人前去。翠环回过头来眼泪汪汪的道:"您别忘了阿!"人瑞老残俱笑着点点头。

      老残诧异道:"这是什么原故?"只听人瑞高声嚷道:"你们搀新姨奶奶出来,参见他们老爷。"只见门帘揭处,一个老妈子在左,翠花在右,搀着一个美人出来,满头戴着都是花,穿着一件红青外褂,葵绿袄子,系一条粉红裙子,却低着头走到红毡子前。

      二人洗脸。歇了片刻就吃午饭。饭毕,已两下多钟,人瑞自进县署去了,说:"倘有回信,喊我一声。"老残说:"知道,你请罢。"

      老残仔细一看,原来就是翠环,大叫道:"这是怎么说?断乎不可!"人瑞道:"你亲笔字据都写了,还狡狯甚么?"不由分说,拉老残往椅子上去坐,老残那里肯坐,这里翠环早已磕下头去了。老残没法,也只好回了半礼。又见老妈子说:"黄大老爷请坐。谢大媒。"翠环却又磕下头去。人瑞道:"不敢当,不敢当!"也还了一礼。当将新人送进房内。翠花随即出来磕头道喜。老妈子等人也都道完了喜。人瑞拉老残到房里去。原来房内新铺盖已陈设停妥,是红绿湖绉被各一床,红绿大呢褥子各一条,枕头两个。炕前挂了一个红紫鲁山绸的幔子。桌上铺了红桌毡,也是一对红蜡烛。墙上却挂了一副大红对联,上写着:

      人瑞去后,不到一个时辰,只见店家领那送信的人,一头大汗,走进店来,怀里取出一个马封,紫花大印,拆开,里面回信两封:一封是庄宫保亲笔,字比核桃还大;一封是内文案上袁希明的信,言:"白太尊现署泰安,即派人去代理,大约五七天可到。"并云:"宫保深盼阁下少候两日,等白太尊到,商酌一切"云云。老残看了,对送信人说:"你歇着罢,晚上来领赏。喊黄二爷来。"店家说:"同黄大老爷进衙门去了。"老残想:"这信交谁送去呢?不如亲身去走一道罢。"就告店家,锁了门,竟自投县衙门来。

      愿天下有情人,都成了眷属;

      进了大门,见出出进进人役甚多,知有堂事。进了仪门,果见大堂上阴气森森,许多差役两旁立着。凝了一凝神,想道:"我何妨上去看看,什么案情?"立在差役身后,却看不见。

      是前生注定事,莫错过姻缘。老残却认得是黄人瑞的笔迹,墨痕还没有甚干呢,因笑向人瑞道:"你真会淘气!这是西湖上月老祠的对联,被你偷得来的。"人瑞道:"对题便是好文章。你敢说不切当吗?"

      只听堂上嚷道:"贾魏氏,你要明白你自己的死罪已定,自是无可挽回,你却极力开脱你那父亲,说他并不知情,这是你的一片孝心,本县也没有个不成全你的。但是你不招出你的奸夫来,你父亲的命就保全不住了。你想,你那奸夫出的主意,把你害得这样苦法,他到躲得远远的,连饭都不替你送一碗,这人的情义也就很薄的了,你却抵死不肯招出他来,反令生身老父,替他担着死罪。圣人云:'人尽夫也,父一而已。'原配丈夫,为了父亲尚且顾不得他,何况一个相好的男人呢!我劝你招了的好。"只听底下只是嘤嘤啜泣。又听堂上喝道:"你还不招吗?不招我又要动刑了!"

      人瑞却从怀中把刚才县里送来的红封套递给老残,说:"你瞧,这是贵如夫人原来的卖身契一纸,这是新写的身契一纸,总共奉上。你看愚弟办事周到不周到?"老残说:"既已如此,感激的很。你又何苦把我套在圈子里做甚么呢?"人瑞道:"我不对你说'是前生注定事,莫错过姻缘'吗?我为翠环计,救人须救彻,非如此,总不十分妥当;为你计,亦不吃亏。天下事就该这么做法,是不错的。"说过,呵呵大笑。又说:"不用费话罢,我们肚子饿的了不得,要吃饭了。人瑞拉着老残,翠花拉着翠环,要他们两个上坐。老残决意不肯,仍是去了桌裙,四方两对面坐的。这一席酒,不消说,各人有各人快乐处,自然是尽欢而散,以后无非是送房睡觉,无庸赘述。

      又听底下一丝半气的说了几句,听不出甚么话来。只听堂上嚷道:"他说甚么?"听一个书吏上去回道:"贾魏氏说,是他自己的事,大老爷怎样分付,他怎样招;叫他捏造一个奸夫出来,实实无从捏造。"

      却说老残被人瑞逼成好事,心里有点不痛快,想要报复;又看翠花昨日自己冻着,却拿狼皮褥子替人瑞盖腿,为翠环事,他又出了许多心,冷眼看去,也是个有良心的,须得把他也拔出来才好,且等将来再作道理。

      又听堂上把惊堂一拍,骂道:"这个淫妇,真正刁狡!拶起来!"堂下无限的人大叫了一声"嘎",只听跑上几个人去,把拶子往地下一摔,"霍绰"的一声,惊心动魄。

      次日,人瑞跑来,笑向翠环道:"昨儿炕畸角睡得安稳罢?"翠环道:"都是黄老爷大德成全,慢慢供您的长生禄位牌。"人瑞道:"岂敢,岂敢!"说着,便向老残道:"昨日三百银子是子谨垫出来的,今日我进署替你还帐去。这衣服衾枕是子谨送的,你也不用客气了。想来送钱,他也是不肯收的。"老残道:"这从那里说起!叫人家花这许多钱,也只好你先替我道谢,再图补报罢。"说着,人瑞自去县里。

      老残听到这里,怒气上冲,也不管公堂重地,把站堂的差人用手分开,大叫一声:"站开!让我过去!"差人一闪。老残走到中间,只见一个差人一手提着贾魏氏头发,将头提起,两个差人正抓他手在上拶子。老残走上,将差人一扯,说道:"住手!"便大摇大摆走上暖阁,见公案上坐着两人,下首是王子谨,上首心知就是这刚弼了,先向刚弼打了一躬。

      老残因翠环的名字太俗,且也不便再叫了,遂替他颠倒一下,换做"环翠",却算了一个别号,便雅得多呢。午后命人把他兄弟找得来,看他身上衣服过于蓝缕,给了他几两银子,仍叫李五领去买几件衣服给他穿。

      子谨见是老残,慌忙立起。刚弼却不认得,并不起身,喝道:"你是何人?敢来搅乱公堂!拉他下去!"未知老残被拉下去,后事如何,且听下回分解。

      光阴迅速,不知不觉,已经五天过去。那日,人瑞已进县署里去,老残正在客店里教环翠认字,忽听店中伙计报道:"县里王大老爷来了!"霎时,子谨轿子已到阶前下轿,老残迎出堂屋门口。子谨入来,分宾主坐下,说道:"白太尊立刻就到,兄弟是来接差的,顺便来此与老哥道喜,并闲谈一刻。"老残说:"前日种种承情,已托人瑞兄代达谢忱。因刚君在署,不便亲到拜谢,想能曲谅。"子谨谦逊道:"岂敢。"随命新人出来拜见了。子谨又送了几件首饰,作拜见之礼。忽见外面差人飞奔也似的跑来报:"白大人只到,对岸下轿,从冰上走过来了。"子谨慌忙上轿去接。未知后事如何,且听下回分解。

     

     

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